Buildings in the Salgótarjáni Street Jewish Cemetery, 1904-1908
Budapest

According to our present knowledge, Béla Lajta’s relationship with the Pest Chevra Kadisa, the Jewish community’s burial society (responsible for the arrangement of its funeral matters and the maintenance of its cemeteries) began at the end of 1903. This year he won a competition for the construction of arcaded vaults in the Rákoskeresztúr (Kozma Street) cemetery. Lajta designed the row of arcaded vaults that the community wanted to erect along the road behind the cemetery’s main building, in Ödön Lechner’s Art Nouveau style, with an outer pyrogranite panelling.

In the following year the religious society commissioned the architect to serve as a permanent “technical advisor” for its cemeteries. He thus became an outside expert for a modest fee, who constantly received smaller or greater assignments that he performed – according to the annual reports – “with great diligence and professional knowledge”. When dealing with the cemetery’s technical issues, the Chevra Kadisa board based its decisions on Lajta’s expert advice, and most often it assigned him with the supervision of the construction work as well. His duties included designing the general layout of the Kozma Street cemetery (it is not known whether he finished these plans or not), vaults and minor buildings, as well as planning road construction and drainage projects, or sometimes even the monitoring of the elimination of “damp spots discovered on the building of the central cemetery”.

In the same period, from 1907 to 1914, the Chevra Kadisa provided Lajta with large-scale planning assignments as well: for example the hospice complex in Amerikai Street and the gate and burial ceremony building of the Salgótarjáni Street cemetery. Due to the effective contrast of the prismatic substructure and the arched dome, as well as the materials of different texture and colour (darker rubble-stone, polished marble, ceramic with white glaze) this building became one of Lajta’s most powerful works of art, reflecting archaic monumentality.

Designing funerary monuments became a chapter on its own right in Béla Lajta’s oeuvre after 1903-1904, presumably not irrespective of the above mentioned assignments from the burial society. More than thirty tombstones and family vaults are presently known to have been designed by him, the character of which changed in parallel with the evolution of his architectural style; from the refined forms of Art Nouveau to strict geometrical masses, providing a constant opportunity for the architect to develop his ornamental art.

Back to Lajta's works

Available material

Planning drawings

BFL_XV_17_d_328_KT_te_9_2_1BFL_XV_17_d_328_KT_te_9_2_2BFL_XV_17_d_328_KT_te_9_2_3

Furnishings

Ernst Galéria, BudapestErnst Galéria, BudapestVámos Ferenc: Lajta Béla. Budapest, 1970.

Period photos

01_A Ház, 1910/2. 25. p.02_A Ház, 1910/2. 26. p.03_A Ház, 1910/2. 27. p.04_A Ház, 1910/2. 28. p.05_A Ház, 1910/2. 29. p.06_A Ház, 1910/3.07_A Ház, 1910/2. Műmelléklet08_ararat_194009_A Ház, 1910/2. 25. p.100_Vámos Ferenc: Lajta Béla. Budapest, 1970.101_BTM Kiscelli Múzeum Fényképtár, ltsz.: 66.216411_The Studio Yearbook of Decorative Art, 1910. 258. p.

More images

12_A Ház, 1910/2. 34. p.13_The Studio Yearbook of Decorative Art, 1910. 258. p.140_Vámos Ferenc: Lajta Béla. Budapest, 1970.14_Magyar Iparművészet, 1914/3. 136. p.15_A Ház, 1910/8-9. 213. p.

Written sources

01_BFL_IV_1407_b III_762_190402_BFL_IV_1407_b III_762_190403_BFL_IV_1407_b III_762_190404_BFL_IV_1407_b III_762_190405_BFL_IV_1407_b III_762_190406_BFL_IV_1407_b III_762_190407_BFL_IV_1407_b III_762_190408_BFL_IV_1407_b III_762_190409_BFL_IV_1407_b III_762_190410_BFL_IV_1407_b III_762_190411_BFL_IV_1407_b III_762_190412_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei

More images

13_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei14_BFL_IV_1407_b X_2145_190715_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei16_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei17_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei18_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei19_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei20_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei21_Magyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyveiBFL_IV_1407_b X_2145_1907Honterus Antikvárium archívumaMagyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyveiMagyar Zsidó Levéltár, a Pesti Chevra Kadisa elöljáróságának 1907. évi ülésjegyzőkönyvei

Documentation of the present state of the building

More images

Click here to see the list of works!