Competition plans for the synagogue of the Lipótváros district, 1898–1899 (3rd prize)
Budapest, V. Markó utca

Lajta, unknown architect at the onset of his career that he was, won third prize at the competition for the plans of the synagogue of the Budapest district of Lipótváros in 1899. He had made the plans at the turn of 1898 and 1899 during his stay in London. The assignment was ambitious: the Jewish congregation of Pest wished to have a temple built that would symbolise the identity of the politically emancipated Jewry more effectively than the synagogue in Dohány Street, which, at the time, was wedged in between apartment blocks. This is why they chose the large building site at 19-25 Markó Street (where the building of Pest Central District Court of Justice is standing today) and wanted to erect a monumental detached synagogue building with the capacity of 3600.

Lajta’s ideas for the floor plan gained praise not only from the panel but also the press. The undivided hexagonal interior with two floors of balconies and apses as extensions was a masterly solution for the greatest challenge ahead of the contestants: how to provide an equal number of seats on the balconies for the women as for the men without having to make the balconies too deep while not rendering part of the ground floor unduly dark. Almost all the contestants decided to emphasise the sacred nature of the building and to single it out from the cityscape by adding a large dome. Lajta, however, opted for a Byzantine flat dome in a ’lapidary, archaistic’ style, maybe modelled on that of John Francis Bentley’s Westminster Abbey being built at the time.

Back to Lajta's works

Available material

Drawings of the competition entry

01_Építő Ipar, 1899. III. 23. 87. p.02_Ungarische Bauzeitung, 1901. V. 20. címlap03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.04_Ország-Világ, 1902. 291. p.

Other participants' competition entries

001_A Magyar Mérnök- és Építész-Egylet Közlönye, 1899.  VII. t.002_A Magyar Mérnök- és Építész-Egylet Közlönye, 1899. 126-127. p.003_A Magyar Mérnök- és Építész-Egylet Közlönye, 1899. 128. p.004_A Magyar Mérnök- és Építész-Egylet Közlönye, 1899. 129. p.005_A Magyar Mérnök- és Építész-Egylet Közlönye, 1899.  VIII. t.007_Ungarische Bauzeitung, 1901. V. 10. 97. p.01_Der Architekt, 1899. 46. t.021_Vasárnapi Újság, 1899. III. 26. 201. p.022_Vasárnapi Újság, 1899. III. 26. 201. p.03_Der Architekt, 1899. 53. t.04_Der Architekt, 1899. 63. t.Technical University, Delft, Holland, Sluyterman-collection

More images

Technical University, Delft, Holland, Sluyterman-collectionTechnical University, Delft, Holland, Sluyterman-collectionTechnical University, Delft, Holland, Sluyterman-collection(Magyar) 09_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz.: 84.014.10

Written sources

01_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n02_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n03_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n04_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n.05_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n06_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n07_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n08_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n09_BTM Kiscelli Múzeum, Kézirattár, Foerk Ernő hagyatéka, ltsz. n

Press material

001_Politisches Volksblatt, 1899. III. 8. 4. p.002_Pesti Hírlap, 1899. III. 8. 5. p.003_Pesti Hírlap, 1899. III. 8. 6. p.004_Budapesti Hírlap, 1899. III. 9. 6. p.004_Pester LLoyd, 1899. III. 11. Beilage. 2. p.005_Egyenlőség, 1899. III. 12. Mell. 1. p.006_Egyenlőség, 1899. III. 12. Mell. 2 p.007_Egyenlőség, 1899. III. 12. Mell. 3 p.008_Vállalkozók Közlönye, 1899. III. 14. 1. p.009_Vállalkozók Közlönye, 1899. III. 14. 2. p.01_Neues Pester Journal, 1899. III. 14. 1. p.02_Neues Pester Journal, 1899. III. 14. 2. p.

More images

030_Neues Pester Journal, 1899. III. 14. 3. p.031_Egyenlőség, 1899. III. 19. 5. p.032_Egyenlőség, 1899. III. 19. 6. p.04_Építő Ipar, 1899. III. 23. 85. p.05_Építő Ipar, 1899. III. 23. 86. p.06_Építő Ipar, 1899. III. 23. 87. p.07_Építő Ipar, 1899. III. 23. 88. p.08_Építő Ipar, 1899. III. 23. 89. p.09_Építő Ipar, 1899. III. 23. 90. p.10_Vasárnapi Újság, 1899. III. 26. 201. p.11_Vasárnapi Újság, 1899. III. 26. 202. p.12_Építészeti Szemle, 1899. VII. füzet. 79. p.13_Építészeti Szemle, 1899. VII. füzet. 80. p.18_IMIT Évkönyve, 1899. 280-281. p.19_IMIT Évkönyve, 1899. 282-283. p.20_IMIT Évkönyve, 1899. 284-285. p.21_IMIT Évkönyve, 1899. 286. p.22_Ungarische Bauzeitung, 1901. V. 10. 97. p.23_Ungarische Bauzeitung, 1901. V. 20. 105. p.
Click here to see the list of works!