Béla Lajta’s photo-collection

After he had graduated from the Budapest Technical University, Béla Lajta decided to follow the example of generations of past architects, seeking to deepen his knowledge in architectural history on a study trip to Italy. During this he acquired a first-hand experience of the monuments of historical periods ranging from antiquity to the renaissance, which played a central role in the architectural education at the time. Currently we know a few hundred photographs bearing the stamp “Béla Leitersdorfer, architect” from the photos, drawings and books he collected during his journeys. These have been preserved as part of a larger photo collection with a mixed origin currently in the courtesy of the Hungarian Museum of Architecture.

The young architect was not a skilled photographer: his collection, which documents locations from Genoa to Venice, from Brescia through Rimini to Palermo, mostly included photos acquired from publishing companies such as Alinari and Brogi. It is also possible that Lajta came by these not on the spot, but hand picked them from photo catalogues far from the depicted places. It is however certain that the two main destinations of the Italian journey from the spring to the autumn of 1896 were Florence and Rome, and Lajta also visited Genoa, Siena and Naples.

In Rome he was also looking at the architecture for a specific assignment: he decided that he would enter the millennium competition organised by the Association of Hungarian Engineers and Architects with a monograph “The history of Italian architecture in the Renaissance period”. According to the specifications of the competition, he began compiling a chapter entitled “Bramante and his school in Rome”. He asked for and received advice on his topic from Frigyes Riedl, his former form teacher and renowned scholar of Italy and the renaissance arts well.  As is clearly visible from his letters, Lajta began working enthusiastically: he studied buildings and the secondary literature available at the time, he began surveying the Villa Madama in Rome, and he discussed his ideas with at least one local expert. But the task must have been too great and new for him, so he finally discontinued it.

However, he did not only collect photos of renaissance artefacts and architectural sights: his collection also includes examples ranging from Roman antiquity to the Baroque period, external and internal details of buildings, ornamentations, garden architecture, sculpture, murals and objects of the applied arts (some of them museum exhibits).  

Having returned to Hungary in the autumn of 1896, Lajta submitted several plans for various (as yet unidentified) architectural competitions, but the lack of appraisal made him so desperate that he decided to seek employment in Germany. Presumably he spent several months in the south of Germany staying in Munich, Augsburg and Nuremberg – it was probably in this period that he came by the several dozens of photographs depicting the Rococo Weissenstein Palace of Pommersfelden.

In the summer of 1897 the latest he went to Berlin, where he most probably worked on the team of one of the leading German architects of the time, Adolf Messel. Here he could get acquainted with a more free-style version of the historicist architecture also practised in Hungary by Alajos Hauszmann and he could get involved in new and exciting assignments – the Wertheim department store designed by Messel and opened to the public in the autumn of that year was a milestone in the development of the building type and an architectural sensation.

After work ’I spend my time lurking among a host of books and photographs, studying and enjoying the beauty in the art of old and new people’, as Lajta put it in a letter to Frigyes Riedl. In July 1897 he had a chance to guide Riedl, Jenő Péterfy and Béla Lederer through the noteworthy contemporary buildings of Berlin. He left Berlin in August 1898 to set off on a longer journey in the north of Germany, which, according to the photos he bought along the way and his letter to his former teacher was to become a formative experience. First he visited Braunschweig and the historic towns of the Harz Mountains (Goslar, Wernigerode), then the Hanseatic towns Danzig, Lüneburg and Bremen, and finally the Westphalien towns of Münster and Xanten.

Having travelled across the south of Holland he arrived in London on October 15, 1898, where he is thought to have spent nine months. Shortly upon his arrival he started to work on the competition plans of the synagogue of Budapest-Lipótváros, studying at the same time the ancient Greek sculptures on show in the British Museum and probably the contemporary British domestic architecture as well. However, there’s no proof for the claim much embedded in art historical discourse on Lajta that he worked on the team of Richard Norman Shaw for any length of time.

At the turn of 1899 and 1900 he stayed in Budapest, but then spent the sum of 2000 Forints inherited from his uncle Lipót on further study trips: in 1900–1901 he visited the World Fair in Paris, then the châteaux of the Loire Valley, later the south of France, from where he went on to visit Spain and Morocco. Possibly he got as far as Egypt and Syria – upon his return in the spring of 1901 he donated a gunpowder keg to the Folk Art Department of the Hungarian National Museum said to be of Syrian origin.

Photos from Italy

An01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. An02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. As01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Bo01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Br1_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ca02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ca03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ca04_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ca1_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Cat01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi04_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi05_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi06_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi07_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi08_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi09_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi10_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi11_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi12_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi13_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi14_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi15_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi16_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi17_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi17_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi18_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi19_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi20_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Fi21_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ge01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ge02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Lo01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Me1_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Mi03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Mo01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Na01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. No1_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pa01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pa02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pa3_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pad01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pe1_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Po01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro04_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro05_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro06_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro07_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro08_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro09_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro10_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro10_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro11_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro12_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro13_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro14_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro15_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro16_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro17_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Si1_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ti01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. To01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ve01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Vic02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Vit01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Photos from Germany

Bra01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Bra02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Da01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Di01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Go01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Go02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Go03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Go04_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Go05_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Go06_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Go07_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Go08_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Go09_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Ha01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ha02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Hi01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Hi02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Hi03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Hi04_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Li01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Lub01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Lub02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Lun01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Lun02_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Nu01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Nu02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Nu03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Po01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Po02_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Po03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Po0_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Str01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Str02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Photos from Austria

Alt01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. An01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. An02_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. An03_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Enn01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Haa01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Haa02_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Haa03_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Haa04_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Hall01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Inn01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Inn02_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. KL01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Kl02_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Kl03_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Kl04_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Kl05_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Kl06_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Kl07_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Kre01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Pe01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Ru01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. We01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Zw01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n.

Photos from France

Az01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Bl01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Bo01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pa01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ro02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. To01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Photos from the Netherlands

Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Photos from Belgium

An01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. An02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. An03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. B01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Br01_Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n. Ge01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Photos from Bohemia

Ka_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr04_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr05_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr06_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr07_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr08_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Pr09_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Photos from Poland

Gd01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Gd02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Kr01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Kr02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Kr03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ma01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Ma02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. Za01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Photos from Egypt

Magyar Építészeti Múzeum ltsz. n.

Photos from Turkey

I01_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. I02_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. I03_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. I04_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. I05_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. I06_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n. I07_Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Photos from Greece

Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.

Svájci fényképek

Magyar Építészeti Múzeum, ltsz. n.